OneWeb再发射36颗卫星:英国脱欧后的太空野心正式启动

据报道,英国脱欧后的太空野心正式启动了。今日,卫星运营商OneWeb发射了36颗卫星,旨在与埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX竞争,从太空提供宽带互联网服务。

今日,OneWeb在俄罗斯东部的东方港航天发射场(Vostochny cosmodrome)发射了这些卫星,这也是OneWeb摆脱破产状态以来进行的首次发射。

OneWeb是一家卫星互联网公司,总部位于伦敦,但大量业务位于美国。该公司一直在建造一个低地球轨道卫星网络,以为城市以外的偏远地区提供互联网服务。目前,OneWeb拥有在轨卫星74颗。按照原计划,OneWeb将在2021年完成648颗卫星部署,最终实现1980多颗卫星的全球覆盖。

但今年3月,OneWeb申请破产。OneWeb当时指出,主要是新冠病毒疫情导致的市场动荡,使得该公司未能获得所需资金。在此之前,OneWeb已从软银集团、空客和高通等股东那里融资约33亿美元。

今年7月,英国政府和印度电信大亨苏尼尔·米塔尔(Sunil Mittal)赢得了对OneWeb的拍卖,使英国距离重新启动退欧后的太空雄心又近了一步。

英国政府和米塔尔当时在一份声明中称,米塔尔的巴蒂集团(Bharti Enterprise)旗下一子公司和英国政府将各出资5亿美元,预计该交易将于今年年底前完成。一位知情人士称,英国政府和米塔尔将各自获得OneWeb 45%的股份,而OneWeb当前投资者将保留10%的股份。

上个月,OneWeb正式宣布,该公司已经摆脱了破产保护状态。对于今日的发射,OneWeb称:“今天对我们来说是非常重要的一天。我们的卫星数量将再增加36颗,使得在轨卫星总数达到110颗,这为将来提供高速、低延迟的全球连接奠定了基础。

报道称,英国之所以对OneWeb感兴趣,是想组建新的国家导航系统。当前,欧洲使用伽利略系统为全球用户提供定位、导航和授时服务。但英国脱欧后,将来可能被排除在伽利略体系之外。

英国此前也曾提出自己开发独立的卫星导航系统,但可能需要花费40~50亿英镑,而收购OneWeb或许可以让英国以更低的价格获得卫星导航定位的能力。

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